Project information
Abstract: 

 

Masked priming has become a very popular technique in psycholinguistics and other areas of cognitive psychology. In this paradigm a stimulus (the prime) is presented for a very short presentation duration and is immediately followed by the target, which causes backward masking of the prime. The combined action of the two masking stimuli and the short presentation duration of the prime result in a consciously imperceptible stimulus. 

The advantage of masked priming is that it allows one to investigate the effect of a particular prime-target relationship without participants’ awareness of the manipulation, such that they cannot develop response strategies. Thus considered the technique is a relatively pure way to probe into the machinery of lexical processing (Forster, Mohan & Hector, 2003; Forster & Davis, 1984). Accordingly, masked priming effects are interpreted as the reflection of residual activation caused by the prime at a particular stage of target processing. 

Bodner and Masson have questioned the received wisdom that masked priming reflects lexical preactivation (Bodner & Masson, 1997, 2001, 2003; Masson & Isaak, 1999). In their view, masked priming effects are due to the fact that the prime leaves a trace in episodic memory and that the target subsequently accesses this episodic trace. Hence, the effects are informative on episodic memory rather than the mental lexicon.

Given the wide use of the technique it is important to find out what exactly it measures. Needless to say, the answer to this question can have major consequences for the interpretation of experiments and, hence, for theories of the mental lexicon that hinge on these results.

 

Abstract Dutch: 

 

In de psycholinguïstiek (en andere gebieden in de cognitieve psychologie) wordt gemaskeerde priming vaak gebruikt als standaardtechniek. Een stimulus (prime) wordt dan gedurende korte tijd getoond en onmiddellijk vervangen door een target, die op zijn beurt voor een terugwaartste maskering zorgt. De prime wordt door de combinatie van de twee maskeringsstimuli en de korte duurtijd niet bewust waargenomen. 

In de standaardvisie (Forster, Mohan & Hector, 2003; Forster & Davis, 1984) activeert de prime vooraf de targetrepresentatie of een representatie die de target moet contacteren tijdens zijn verwerking – wat ook wel de prospectieve verklaring genoemd wordt. 

Bodner en Masson stellen deze verklaring echter in vraag: reflecteert deze techniek wel degelijk de lexicale preactivatie? (Bodner & Masson, 1997,2001,2003; Masson & Isaak, 1999). Zij zijn van mening dat de gemaskeerde prime een spoor achterlaat in het episodisch geheugen dat daarna door de target gecontacteerd wordt. De effecten zijn in dat opzicht van toepassing voor het episodisch geheugen en niet voor het mentale lexicon. 

Dit onderzoeksproject zal een poging doen te ontdekken wat de juiste verklaring is. Deze vraag is van belang omdat men moet weten wat men juist meet. Dat kan belangrijke gevolgen hebben voor het interpreteren van resultaten uit experimenten en de theorieën die daaruit volgen.

 

Project Leader(s): 
Dominiek Sandra
Period: 
01/01/2009 - 31/10/2013
Sponsor(s): 

FWO

Syndicate content